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Julio 31, 2019

El ejercicio básico impacta el envejecimiento en el cerebro

Incluso para las personas de poco más de 20 años, el ejercicio tiene efectos duraderos en el cerebro que pueden ayudar a proteger contra el deterioro cognitivo: la pérdida lenta de ciertas funciones cerebrales que a veces acompañan al envejecimiento. Ahora, aún más investigaciones apuntan a cómo el ejercicio parece ayudar a mantener el cerebro más joven por más tiempo. Quizás lo más importante, incluso pequeñas cantidades de ejercicio pueden marcar la diferencia si el objetivo es luchar contra la demencia.

Un artículo publicado el viernes en JAMA Network Open utiliza datos del rastreador de actividad física combinados con escáneres cerebrales fMRI para mostrar cómo el ejercicio ligero puede reducir los biomarcadores del envejecimiento en el cerebro. Este análisis, dirigido por Nicole Spartano, Ph.D., profesora asistente de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, muestra que cada hora de actividad física ligera se asocia con mediciones de volumen cerebral equivalentes a 1.1 años menos de envejecimiento cerebral. Cuando ella y su equipo desglosaron los resultados aún más, descubrieron que alcanzar los umbrales básicos de conteo de pasos también parecía tener poderosas asociaciones para mantener el cerebro joven.

Su evidencia proviene de 2,354 personas inscritas como parte del estudio de corazón Framingham de larga duración. Esas personas consintieron en tomar imágenes fMRI de sus cerebros y usaron acelerómetros (rastreadores básicos de actividad física) que les ayudaron a seguir sus pasos. Esos pasos, dice Spartano, son medidas de actividad física ligera. Enfocarse en los efectos sobre la salud de estos ejercicios fáciles de ejercicio, explica, es una nueva tendencia en un campo que se ha centrado principalmente en los beneficios para la salud del ejercicio moderado a vigoroso.

El conteo de pasos tuvo asociaciones poderosas con tasas más bajas de envejecimiento cerebral, no solo para las personas que alcanzaron los 150 minutos de ejercicio moderado a vigoroso recomendados por el gobierno por semana, sino también para las personas que no alcanzaron esa marca. Las personas que promediaron 10,000 pasos o más por día tendieron a tener un volumen cerebral 0.35 por ciento más alto que aquellos que promediaron menos de 5,000 pasos por día. Esa actividad adicional, agrega Spartano en el documento, se asoció con el equivalente a 1.75 años menos de envejecimiento cerebral.

Curiosamente, también descubrió que las personas que luchan por alcanzar las pautas semanales de 150 minutos del gobierno aún pueden beneficiarse al realizar un poco de actividad fácil durante el día. En un análisis separado de los participantes que no alcanzaron las metas de 150 minutos por semana, las personas que aún lograron 7,500 pasos por día tendieron a tener 2,2 años menos de disminución del volumen cerebral en comparación con aquellos que no alcanzaron el conteo de pasos.

En conjunto, Spartano dice que sus datos de conteo de pasos muestran que esforzarse por dar unos pocos pasos más durante el día realmente puede marcar la diferencia cuando se trata del envejecimiento en el cerebro. Pero eso no quiere decir que no valga la pena esforzarse por alcanzar ese objetivo de 150 minutos por semana por otras razones. Por ejemplo, ella señala que las personas que hicieron ejercicio al menos tanto tenían niveles más bajos de diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Fuentes:

https://www.neurologia.com/articulo/2017449

https://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoid=76743

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